帮助别人,真的是帮助自己

帮助别人,真的是帮助自己
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一个学生问:「老师,为什幺『施比受有福?』演化生物学家道金斯(Richard Dawkins)不是说基因是自私的吗?自己多吃一口就能多活一天,为什幺东西不留着自己吃?就算是人需要群居才能存活,对自己的族人好也就是了,为什幺要兼爱天下?」这是很好的问题。

最近神经科学家发现,原来「施」还是自私的,因为在帮助别人时,大脑会产生激乳素(oxytocin),它的分泌会带动多巴胺(dopamine)及脑内啡(endorphin)的分泌,多巴胺是正向的神经传导物质,脑内啡是大脑自己产生的吗啡,这两者的出现都会使我们感到快乐。母亲在哺乳时,面孔都是安宁的、微笑的。

事实上,母亲紧张时,乳汁分泌不出来。连男性在照顾婴儿时,他的大脑也会分泌激乳素使他变得比较温和。所以当我们帮助别人时,我们会感到快乐与满足,英文说「做好事心情好」(doing good, feel good)。我们能帮助别人表示我们的能力比人强、资源比人多,这使我们产生隐性的优越感。人喜欢被肯定,它更会使大脑分泌多巴胺,产生「赢」的成就感。

它是隐性的刺激,我们其实不自知,很多人在伸出援手时,绝对没有想到优越感,但「赢」有演化上的重要性,成者为王,败者为寇,输者只能忍气吞声,被赶下宝座的老王常常连命都不保,遑论他的后代。

有一个研究发现,发号施令者的免疫力比听人差遣的受气包强,因为心情愉快会增强免疫力,所以助人到头来还是对自己有利。道金斯是对的,演化的目的是尽量把自己的基因传下去,但是自私不一定能多活一天。中国大陆有句顺口溜,「有鸡大家吃,大家才有鸡吃」,你不分予他人,他人就会打翻你的碗,使你也没得吃。墨子知道人不会检讨自己的短,只会嫉妒别人的长,当眼红又得不到时,便会造反,只有兼爱,大家都有饭吃时,自己的饭才吃得安心。住在高墙中的富豪其实不快乐,因为他生活在恐惧中,随时担心不测。

俗语说「相由心生」,行善的力量竟然可以改变父母给我们的相貌,力量不可谓不大。现在世界动荡不安,「能打败敌人是小智,能分清敌友是中智,能化敌为友是大智」,我们该怎幺应用大智去换取世界和平呢?

【书籍资讯】
《静下来,才知道人生要什幺》
帮助别人,真的是帮助自己

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