感冒URTI难分辨自疗后防大病乘虚而入

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(香港讯)何谓“上呼吸道感染”?一般伤风感冒及流感,有何分别?呼吸系统科医生陈伟文指出,“URTI”全写是Upper Respiratory Tract Infection,即是“上呼吸道感染”。很多医生界定“上呼吸道”是由鼻去到咽喉位置(包括鼻腔、鼻窦、咽喉等),也有文献将主气管包含在内。发生于上呼吸道的急性感染,大部分由病毒引起,有一些严重个案是由细菌所致。

“病徵方面,伤风感冒病人多会流鼻水、鼻塞、打喷嚏和咳嗽;但很少发烧,有些情况或会微烧。但若感染流感,病人辛苦得多,除了高烧,其他病徵还包括头痛、流鼻水、鼻塞、咳嗽、肌肉痛、极度疲倦等。”

家庭医生郑志文补充,“上呼吸道感染”是一个统称,由于上呼吸道涉及多个器官,所以感染的病症可以十分广泛,例如伤风、一般感冒、季节性流行性感冒(简称流感)、扁桃腺发炎、会厌炎、气管炎等,当中又以伤风感冒最常见。主要致病病毒包括鼻病毒、腺病毒、冠状病毒、呼吸道合胞病毒、副流感病毒等。

“至于流感病毒,可以分为甲、乙、丙型3种。在香港来说,一般以1至3月(冬季流感)和7、8月(夏季流感)为高峰期。”

勿混服不同感冒药

郑志文提到,如果肯定只是普通伤风感冒,病徵轻微,成药有它的功效。市面愈来愈多複方成药,声称可以止痛、消炎、收鼻水、化痰、止咳,甚至有维他命成分。建议有二,第一,留意自己的病徵,其实未必需要这幺多成分的药物;第二,避免这种吃一粒,那种吃一粒,因为不同品牌的成药,药物剂量可能不同,容易造成药物过量。

陈伟文提醒,不论哪个地方出产的成药,都必须清楚它的成分。每个人的体质不同,未必适合服用每种药物。过去曾发现有些成药含有类固醇,不单无助改善病情,反而有可能引发併发症。如果成药含有麻黄硷(Ephedrine),可以引致心跳或血压升高。

“如果含有可待因(Codeine),或会影响小朋友的呼吸。切忌胡乱购买成药服用,尤其是小朋友、孕妇、长期病患、药物过敏人士,以免得不偿失。”

陈伟文透露,如果病徵包括严重喉咙痛(喉咙出现白点,甚至带少少分泌),吞嚥困难,颈上淋巴肿大等,未必是由简单病毒引起的感冒。遇上这些情况,应尽快看医生处理。假若受到链球菌感染,必须使用抗生素治疗。

郑志文指出,感冒是由病毒引致,跟由链球菌引起的咽喉炎同属上呼吸道感染,却是两种不同病症。如果是由链球菌引致咽喉发炎,尤其5至15岁小童,有可能会是猩红热。若不及早诊治和适当用药,可以造成严重后遗症,包括肺炎、脑炎、心肌炎等。

併发症可致命

提到上呼吸道感染的併发症,常见而又较为轻微的有中耳炎、鼻窦炎。陈伟文说,较为严重的併发症包括:肺炎、心肌炎、脑炎、脑膜炎、吉巴氏综合症等,这些併发症可以相当危险,甚至致命。

“我在医院内科工作,常会遇到一些长者或长期病患者(如哮喘、慢阻肺病、癌症等);因为伤风或流感影响,受到细菌感染,併发肺炎。”陈伟文说,这些病人出现高烧、气喘、严重咳嗽等徵状,有时甚至需要插喉帮助呼吸。

一般伤风感冒没有所谓的特效药物,但对于纾缓症状,却可减少不必要的困扰。郑志文说,如果病人头痛、鼻塞、咳嗽导致不能安睡,影响工作,医生可处方药物纾缓,减少受苦。

陈伟文补充,大部分上呼吸道感染的徵状会在7至10日内改善,不过咳嗽可能持久一点;尤其患有哮喘或慢阻肺病的病人,有药物可以纾缓过敏性的咳嗽。

流感药48小时内服最佳

郑志文说,治疗流感,处理方法就有很大分别。现时的抗流感病毒药物(常用的有口服的特敏福及吸入的乐感清)可以抑制甲型及乙型流感病毒,达治疗及预防之效。

“特别在流感高峰期,医生需要慎重考虑是否使用抗流感药物。这些特效药在发病48小时内服用,效果最佳,可以减少病情恶化和出现複杂併发症的风险。”

最后,两位医生再次强调,病人应当注意上呼吸道感染病徵的变化和严重程度。如有怀疑,及早求诊。尤其高危群组(包括幼童、长者、孕妇、肥胖人士、吸烟人士、长期病患人士等),避免受到双重感染,因为后果可以很严重。

抱病运动难辨别病症

陈伟文指出,伤风感冒期间,医生并不建议病人做运动,尤其剧烈运动。剧烈运动过后,身体疲累,肌肉劳损,难以辨别是运动后的反应或是病情转差。健康时候,适量运动可以增强抵抗能力,生病时候应当多加休息。

注意个人卫生 
预防感冒第一守则

郑志文提醒,有些人以为伤风感冒时做运动,出一身大汗就会痊癒,这是错误的观念。曾有研究指出,剧烈运动后身体疲劳,过后的一至两天免疫系统会变差一点。如果生病期间剧烈运动,其后免疫系统变差,身体抵抗病毒或细菌的能力也会减弱。如果真的想做运动,简单的伸展运动或到公园散步也可以的。

陈伟文称:不论普通感冒或是流感病毒,主要是透过飞沫传播。最简单的预防方法,就是注意个人卫生。勤加洗手,避免揉眼擦鼻。许多时候,接触患者的飞沫、咳嗽或打喷嚏的分泌物,再触摸眼、鼻、口,可能会被传染。

“此外,紧记每年秋季时分接种流感疫苗(尤其高危群组)。疫苗除了有效预防流感,也可减低併发症和死亡风险。”

少数URTI病人双重感染

陈伟文解释,上呼吸道範围广泛,一旦受到急性感染,都会称为上呼吸道感染。一般伤风感冒最为常见,症状包括流鼻水、打喷嚏、鼻塞、咳嗽、喉咙痛。病情通常短暂而且轻微,但有少数病人出现严重或双重感染,特别是长者及长期病患者,较一般人更易因上呼吸道感染而出现肺炎等併发症。

不应忽略任何病症

“也要视乎病徵有多严重。不过,问题是病人如何确定只是一般伤风感冒?如果是一般伤风感冒,很多时未必需要看医生。治疗方面,其实也没什幺特效药。病人多喝水、多休息,情况就会好转。”

除了流鼻水、鼻塞、咳嗽,病人有没有发烧?有没有喉咙痛?有没有其他徵状?医生的检查和诊断,十分重要。”

家庭医生郑志文补充,对于长期病患者,更要小心处理。医生接触病人的时间十分短暂,病人自己必须提高警觉,如果诊症过后病情反覆、转差,或者出现其他症状,必须找医生跟进。记得2003年SARS爆发,病人初期都只是出现上呼吸道感染病徵,大家实在不应轻视。

郑志文说,作为家庭医生,每天会遇到不少有上呼吸道感染病徵的病人。“大部分都是伤风感冒,但也有少数属于严重,甚至出现併发症的个案。”

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